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AP 뉴스에 의하면 빌게이츠와 마이크로소포트를 공동 창업한 것으로 유명한  폴알렌의 회사 차터 커뮤니케이션스가 파산위기에 몰렸다고 합니다. 차터 커뮤니케이션스는 미국 27개주에 550만명의 구독자를 확보한 유선 케이블 TV 회사입니다. 이 회사에 회장으로 재직중인 폴 알렌은  70억달러를 투자해서 주식의 51%를 가지고 있었다고 합니다.  한때 주당 28달러에 이르렀던 이회사의 주식은  8센트로 떨어졌으며 부채도 2013년이면 210억달러에 이를정도로 경영난에 시달리며 사실상 파산상황이라고 하는군요. 폴알렌이 돈을 더 투자할것도 아니고 지금과 같은 위기속에서 저 부채덩어리 회사를 살 곳도 없기 때문입니다. 폴 알렌은 1999년 300억달러의 재산으로 세계 3위의 부자 순위에 올랐으나 올해는 41위로 160억달러의 재산을 가진것으로 평가받고 있습니다. 아무래도 이번에 순위는 더 떨어지겠네요.

그런데 저는 이번 사건을 보면서 느낀게 역시 사람 인생 한방이 있어야 하고 또 운도 무시할수없다는 점을 새삼확인하게 됩니다.

이를 뒤집어 보면 사람은 성공만 하는 존재가 아니라 실패도 많이 경험한다는 거고 운이 좋다는것은 적당한 장소와 적당한 때에 있었다는 거겠죠.

우선 폴 알렌이 이렇게 망해도 끄덕 없는 것은 마이크로소프트에서 제대로 한방을 쳤기 때문입니다.. 1975년 빌게이츠와 공동으로 MS를 창업한 폴알렌은 1983년에 회사를 그만두었는데 그때는 마이크로소프트가 IBM에 도스를 납품했지만 그리 큰 회사가 아니었습니다.  마이크로소프트는 1986년에야 상장되었거든요.  폴알렌이 세계 갑부의 반열에 오른건 회사를 퇴사하기전에 가지고 있던 주식 덕분에 세계 3위의 부자까지 될 수 있었던 거죠.  결국 따지고 보면 그가 이렇게 갑부가 된 건 빌게이츠라는 행운이 작용한 것을 부정하지 못할겁니다. 빌게이츠는 온갖 욕을 다 먹으면서 세계 최고 부자의 반열에 올랐는데 폴알렌은 그냥 주식 하나 가지고서 세계 3위의 부자까지 간것이니깐요.  이건 마치 넷스케이프에서 경비였던 사람들이 백만장자가 되고 구글의 요리사나 마사지사가 백만장자가 된 이야기랑 비슷합니다. 만약 그가 오직 실력만으로 세계 갑부가 됐다면 이렇게 쉽게 70억달러를 까먹지는 않을것 같네요. ^^:;

하지만 마이크로소프트의 주식을 끝까지 가지고 있었던 폴 알렌의 결단은 적당한 때와 적당한 장소에 있었다는 것을 뜻하기도 합니다.  빌게이츠의 오랜 라이벌인 오라클의 창업자 래리앨리슨은 한때 주식덕분에 세계 1위의 부자가 되었습니다. 그런데 래리 앨리슨이 오라클을 창업한지 얼마지나지 않아서 이혼을 했었습니다. 그런데 그 이혼한 부인이 오라클의 가치를 우습게 아는 바람에 주식을 요구하지 않았답니다. 당시 주식을 가져갔다면 그 전부인은 엄청난 부자였을텐데 주식의 가치를 몰랐던 거죠.

그걸 뒤집어 보면 래리앨리슨은 엄청난 행운아 였던거 아닙니까? 그런데 또 그런 행운아의 특징은 상대가 어이없는 실수를 저지르는 바람에 반사 이득을 얻는 경우가 많습니다.

빌게이츠도 자신이 성공한 이유를 상대의 어이없는 자폭덕분이라고 밝힌적이 있지요. 이를테면 IBM이 빌게이츠와 도스 납품 계약을 할 때 라이선스 방식으로 한 것은 역사에 남을 계약이라고 하죠. 빌게이츠에게 많은 독설을 남긴 오라클의 창업자 래리앨리슨은 MS는 바로 그 계약 하나로 성공한것이라고 평가절하할정도니깐요. 재미있는 것은 래리 앨린슨의 성공도 IBM의 삽질 덕분이었습니다. 래리앨리슨은 관계형 데이터 베이스 프로그램으로 성장했는데 사실 그 프로그램의 토대가 되는 아이디어는 IBM의 논문이었습니다. 그런데 IBM은 관계형 데이터 베이스를 래리앨린슨보다 먼저 만들수 있었는데 사내에 정치싸움 때문에 프로그램 개발이 늦어졌습니다. 마치 IBM이 PC 시장에 늦게 참여해서 애플을 키웠던 것처럼요. 이런 사례는 너무 많습니다. 소니는 워크맨으로 성장했는데 회사의 임원이 모두 워크맨으로 성장했으니 MP3 플레이어시대에 대비하지 못했죠. MP3 플레이어가 성장하면 워크맨 시장은 죽을수 밖에 없는데 워크맨으로 성장한 임원들이 MP3플레이가 발전하는 것을 원하지 않았죠. 대기업의 정치싸움은 우리나라만 있는것이 아니라 모든 나라에 존재하고 대기업의 몰락이 되는 삽질도 바로 그 정치싸움이 단초를 제공합니다.

물론 IT 갑부들이 가치를 올바로 평가하고 남들이 우습게 볼 때 우직하게 자신의 신념을 믿고 성공을 거둔건 분명합니다. 그리고 그 행운이라는 것은 결국 적당한 때와 적당한 장소에 있었기에 가능했죠. 폴알렌만 해도 사실 빌게이츠가 하버드대학교다닐때 옆에서 열심히 회사를 창업하자고 설득했던 인물이고 소프트웨어에 능했던 빌게이츠와 하드웨어 분석에 재능이 있었던 폴알렌은 환상의 짝꿍이 되어서 초기 마이크로소프트 성공의 토대를 마련했습니다.

하지만 운이라는건 결코 무시할수 없다는걸 요즘 더욱 특히 각별하게 느껴집니다.  MS의 야후 인수를 한번 생각해봅시다. 400억달러가 넘는 돈으로 야후를 사려고 했던 MS 아닙니까? 만약 그때 야후의 제리양이 OK를 해서 인수했다면 지금과 같은 경제위기속에서 MS는 엄청 힘들었을겁니다. 지금 MS의 CEO 스티브 발머는 지금을 2차세계 대전이후 최악의 경기침체라고 까지 칭하고 있는 상황인데 현금 보유고 200억달러를 가진 MS가 400억달러를 들여서 야후를 인수했다면 MS도 휘청 거릴수밖에 없지요.

그런데 야후의 CEO 였던 제리양이 단칼에 MS의 제안을 거절함으로써 결과적으로 보면 MS에게는 엄청난 이득이 되지 않았습니까? 지금 MS는 훨씬 싼가격에 야후를 구입할수 있고 야후도 그걸 원하고 있습니다. 다만 MS는 검색만 구입하고 싶은거에요. 즉 아예 핵심만 되는 알짜사업부만 쏙 빼갈수 있을정도로 유리한 상황을 확보했는데 결국 이런 상황을 설명할수 있는건 MS가 잘나서가 아니라 “행운”아니겠습니까?

그리고 따지고 보면 그 행운은 야후의 초기 성공도 만들어 냈습니다. 사실 야후는 그 스스로가 기술회사가 아니라고 할만큼 기술하고는 아주 거리가 멉니다.  제리양이 취미로 만든 추천사이트 목록이 바로 야후였습니다. 한마디로 즐겨찾기 서비스가 바로 야후의 시작인데 지금와서 생각하면 정말 별것도 아닌데 그게 성공할수 있었던 것은 사실 넷스케이프에서 야후를 밀어줬기 때문입니다. 당시만해도 인터넷 접속자들은 모두 넷스케이프를 사용했는데 초기화면에 야후사이트를 링크시켜주었거든요.  여러분의 사이트를 다음과 네이버가 무료로 매일 광고해준다면 여러분의 사이트의 성공은 자명한것 아닙니까? 사실 넷스케이프 덕분에 사람들이 야후가 급성장한것이고  서버가 통신량을 감당하지 못했을때는 넷스케이프가 손수 자신의 사무실에 서버를 설치해주고 회선까지 제공해주었답니다.

저는 뭐 그런 행운이 적당한 때와 적당한 장소에 있는 것이라고 생각은 하고 있지만 운 그 자체도 중요하다고 생각합니다.

마크 큐반이라고 미국에서 161번째로 부자인 사람이 있습니다. 근데 그가 이렇게 부자가 된 것은 야후에서 브로드캐스트 닷컴이라는 서비스를 구입해줘서인데요. 이 브로드 캐스트닷컴은 인터넷 역사에서 실패한 서비스입니다. 그런데 야후가 거액의 돈으로 매입을 해줘서 부자가 된거 아니겠습니까? 사실 이런건 행운 말고는 설명이 안되더군요. (정작 야후의 창업자인 제리양은 부자순위가 281위입니다. ^^;;)


그나저나 한때 세계에서 가장 큰 요트이자.. 지금은 여덟번째로 밀려난 폴 알렌의 요트 옥토퍼스는 어떻게 될지 그게 궁금해지네요.  IT 갑부중에서는 최고의 장난감으로 유명합니다. ^^:;



 
 
 
 
 

댓글
  • 프로필사진 비밀댓글입니다 2009.01.29 16:41
  • 프로필사진 멀티라이터 안녕하세요. 반갑네요. 예 님도 건강하시고. 행복하시고.. 새해복 많이 받으세요~ ^^:; 2009.01.29 16:54 신고
  • 프로필사진 zz 난 폴 알렌하면 왜 아메리칸 사이코에 나왔던 폴 알렌이 생각나지... 화끈하게 죽어갔던.... 2009.01.30 00:29
  • 프로필사진 하이컨셉 재미있네요. 역시 아무리 실력도 출중하고 똑똑하고, 용기도 있고 판단력도 좋아도 결국 운 좋은 사람한테는 못이긴다는 이야기가 생각이납니다.

    새해 복 많이 받으세요.
    2009.01.29 17:37
  • 프로필사진 멀티라이터 저는 그 운이라는게 적절한 때에 적절한 장소에 있는 타이밍이라고 생각했는데요. MS가 야후 인수 거절당한다음의 지금 모습을 보니. 그 운이라는것에 많은 생각을 하게 됩니다. MS는 분명 야후 인수를 위해서 많은 노력을 기울였는데 말이죠. 되는 사람은 .. 정말 뒤로 넘어진덕분에 황금을 발견할정도의 행운이 함께 하는 사람이라는 생각이 듭니다. ^^;; 2009.01.29 19:38 신고
  • 프로필사진 라디오키즈 파산했다구요? @_@;; 오늘 60M급 케이블 인터넷 서비스를 시작할거라는 뉴스를 봤는데...ㅎㅎ
    경쟁사인 컴캐스트가 50M급을 서비스하고 있는데 더 나은 걸 서비스하나보다 뭐 대충 그렇게 보고 이렇게 망했다는 글을 보니 쩝~

    엉뚱한 이야기입니다만 -_- 미국 케이블 인터넷 엄청 비싸더군요. 컴캐스트의 경우 한달에 150달러라고 하네요. 이런때는 역시 땅이 넓다는게 불리한 모양입니다.
    2009.01.29 17:56
  • 프로필사진 멀티라이터 파산한게 아니라.. 빚으로 인해서 파산에 직면해 있다네요.^^;; 이미 주식도 8센트로 떨어졌으니.. 폴알렌의 주식은 아무래도 휴지조각이 되는것 같습니다. ^^;;

    솔직히 저는 우리나라가 인터넷 시대에 정말 최적화된 나라이고.. 북한과의 통일만 되면.. 국가 크기로 가장 적절하고 좋은 나라라고 생각하는데.. 그걸 잘 활용하지 못하는것 같아서 아쉽습니다. ^^;;
    2009.01.29 20:07 신고
  • 프로필사진 재미잇네효 2009.01.29 18:33
  • 프로필사진 멀티라이터 감사합니다. ^^;; 2009.01.29 19:35 신고
  • 프로필사진 dasony 메시지를 강조하시려고 그런 것인지는 모르겠지만, 마이크로소프트의 공동 창업자인 폴 알렌을 경비, 요리사, 마사지사랑 비유하는건 좀 그렇군요. 빌게이츠와 함께 공동창업자이고, 빌게이츠가 하버드를 그만두고 MS를 창업하도록 설득한 장본인이기도 합니다. MS-DOS의 전신인 QDOS를 구매하는 데 앞장선 것 역시 폴 앨런이고요.

    1983년 병으로 인해 회사일을 그만두긴했지만, 2000년까지 계속해서 이사진이었고, 이사진을 그만둔 후에도 고문으로 있습니다. 빌 게이츠를 만난 것이 폴 앨런의 행운이었다는 것은 확실하지만, 빌게이츠에게도 앨런은 행운이었죠.
    2009.01.29 19:15
  • 프로필사진 멀티라이터 빌게이츠에게 컴퓨터를 가르쳐준것도 폴알렌이고 초기 베이직프로그램의 토대를 마련한것도 폴알렌이죠. 빌게이츠가 폴알렌의 집에 놀러가서 책상에 꽂힌 과학서적들 보면서 공부하였고.. 연상이었던 폴알렌이 만능박사로 많은것을 가르쳐준것도 다압니다. ^^;; 하지만 마사지사나 경비들이 가진건 폴알렌에비하면 고작 수백만달러에 불과합니다. 세계 3위의 부자까지 갈수 있었던건 물론 주식을 끝까지 가지고 있었던 덕분이지만.. 마이크로소프트가 결정적인 성공을 거두면서 최고의 반열에 오른것은 폴알렌이 없었던 87년 윈도 3.0과 오피스 시리즈의 성공임을 고려한다면.. 저는 분명 대단한 행운아라고 생각합니다. ^^; 마이크로소프트직원들이 회사에서 밤새면서 일할때.. 폴알렌은 정말 인생 즐겁게 살았던것이 사실 아닙니까? ^^;; 저는 폴알렌을 폄하하려는건 아니에요. 오해하지 마시길.. 저도 빌게이츠의 최대 행운은 폴알렌이라고 봐요. 영웅들 보면 그 영웅을 돕는 사부가 있는데 폴알렌에게 그런 포스가 느껴지거든요. 하지만 그의 엄청난 부는 빌게이츠가 엄청나게 욕먹으면서 이뤄낸거 아니겠습니까? 빌게이츠 욕하는 사람은 많이 봤어도 폴알렌 욕하는 사람 못봤습니다. 전세계 부호순위 3위까지 가면서 말이죠. 저는 그게 뭘 의미하는지 다 아리라고 봅니다. ^^:; 2009.01.29 19:34 신고
  • 프로필사진 dasony 그런 의미로 쓰신 것일 것이라고 생각했습니다 ^^ 그래도 혹시 이 글 보시는 분들이 그렇게 느끼실 여지가 많아서 단 덧글이니 역시 오해말아주세요~ 2009.01.30 03:17
  • 프로필사진 불곰 재미있게 보았습니다

    역시 노력도 노력이고 실력도 실력이지만
    역사에 한획을 그을정도로 성공을 하려면

    그만큼 천운도 따라줘야하는것같습니다

    같은노력을 해도 잘되는사람이 있고 안되는사람이 있는게 아쉽지만 현실이라는게
    너무 씁쓸하게 다가올뿐입니다
    2009.01.29 19:29
  • 프로필사진 멀티라이터 똑같은 노력과 똑같은 실력이 있다고 똑같이 성공하는건 아닌것 같아요. ^^;; 2009.01.29 19:35 신고
  • 프로필사진 -_-; 요즘들어 느끼는 점은.. 빌게이츠는 최고의 CEO인것 같습니다. 게다가 자멸할 위기도 몇번 있었지만 경쟁에서 살아남았습니다. 재미있는건 이겼다기 보다 패하지 않은적이 더 많은것 같습니다. 그러는 동안 경쟁상대는 알아서 악수를 두어서 자멸했죠. 여러 경쟁에서 살아남은것을 보면 단순히 행운이 좋다기보다 그 능력치가 남들에 비해 탁월하다는거겠죠. 그의 능력치중 하나만 갖고 있어도 부자가 되지 않을까 싶군요. 2009.01.29 19:58
  • 프로필사진 바람 흥미롭군요^^ 앞으로도 좋은 글 부탁드려요~~ 2009.01.29 20:01
  • 프로필사진 멀티라이터 고맙습니다. 자주 찾아와주세요.^^;; 2009.01.30 02:13 신고
  • 프로필사진 Anna 재미있게 잘쓰셨네요. 잘 읽었습니다. ^^* 2009.01.29 22:01
  • 프로필사진 멀티라이터 고맙습니다. ^^;; 2009.01.30 02:13 신고
  • 프로필사진 불계화상 잘 읽었습니다.재밌네요! 2009.01.29 22:38
  • 프로필사진 멀티라이터 감사합니다. ^^:; 2009.01.30 02:13 신고
  • 프로필사진 잘.. 잘 아시겠지만, 노력한 자에게 운도 따라주는겁니다.

    본문에서는 그러한 부분이 안담겨있어서 리플 달고 갑니다~
    2009.01.29 23:00
  • 프로필사진 멀티라이터 위에 분명 담겨져 있다고 생각했는데요.^^; 어찌 운만으로 모든걸 설명할수 있겠습니까? 하지만 운이 없어서는 절대 갑부반열에 오르지 못할겁니다. 2009.01.30 02:13 신고
  • 프로필사진 젤가디스 흥미로운글 잘 읽었습니다. 소니도 요즘에 휘청휘청하고 영원한 권력은 없는걸 새삼 또 느끼네요. 야후가 처음엔 추천사이트 목록으로 시작했다는건 처음 알았네요. 역시 실력도 있어야 하지만 운도 있어야 하는군요. 2009.01.29 23:28
  • 프로필사진 멀티라이터 감사합니다. 예 그냥 인터넷 가이드라고해서 사이트를 추천하는 정도였습니다. 스스로 자신들은 기술회사가 아니라면서 검색기술을 우습게 봤고.. 결국 그게 또 몰락의 길을 재촉하고 말았죠. 2009.01.30 02:11 신고
  • 프로필사진 김영준 데이타베이스는 IBM DB2가 먼저 개발 될걸로 알고 있는데요.
    메인프레임 DB는 아직도 DB2이구요~
    IBM에서 DB2소스를 오라클에 그냥 넘긴걸로 알고있습니다.
    오라클을 쉽게 봤다고 교수님께서 그러더군요.
    2009.01.30 01:09
  • 프로필사진 멀티라이터 소스를 넘기지는 않았구요. IBM이 논문으로 발표하면서 기술과 아이디어를 공개했고 오라클이 잽싸게 자신의 상품으로 출시했죠. 뭐 일설에 의하면 IBM이 먼저 관계형 데이타 베이스를 개발했는데 좀더 완벽한 상품이 되기 위해서 테스트를 진행하던 차에 오라클이 선수를 쳤다고 하더군요. 참고적으로 지금은 오라클이 최고의 제품이었지만.. 처음에는 프로그램이 실행안될정도의 최악이었다고 합니다. 그들의 성공은 IBM보다 먼저 관계형 데이타 베이스를 들고나와서 성공한건데. IBM은 IBM이라는 브랜드를 생각해서 보다 완벽한 제품으로 내놓을려다가.. 오라클에게 시장을 뺏긴후에 출시했다는 이야기가 있습니다. 2009.01.30 02:10 신고
  • 프로필사진 아크몬드 매우 흥미롭게 읽고 갑니다 ;) 2009.01.30 01:31
  • 프로필사진 멀티라이터 감사합니다. ^^;; 2009.01.30 02:07 신고
  • 프로필사진 장현조 흠...모든 것을 '운' 이라고 하셨는데 미국의 벤쳐기업들은 대부분 벤쳐캐피탈 회사의 자금으로 성장하였습니다. 때문에 그들의 성공을 운으로 단정짓긴 무리라고 보는데요. 야후와 구글등 다른 유슈의 벤쳐기업들은 벤쳐 캐피탈 자본으로 묶여...마치 affiliate 같다고 어느 블로그에서 읽은 기억이 나네요. 때문에 그들의 인수합병에는 아무래도 그 들이 갖고 있는 지분도 한 몱 할 거라 생각됩니다. 아무튼 폴알렌이란 사람의 투자실패를 끝말 잇기 하듯 이야기로 엮으셔서 잘 봤습니다. 2009.01.30 01:50
  • 프로필사진 멀티라이터 저는 성공의 모든것이 운이 아니라.. 행운도 성공에 한 역할을 담당했다는거죠. 저는 분명 성공의 이유는 적당한 때에 적당한 장소에 있었다고 생각합니다. 그런데 사실 우리가 언급할정도의 갑부들은 결국 운이 작용합니다. 아마존의 창업자 제프베조스는 자신이 자서전을 쓰면 그 제목을 "럭키"라고 할정도로 자신은 행운의 사나이라고하죠. 그런데 성공한 사람들은 한결같이 운이좋았다고 합니다. 물론 그게 겸손한 표현이기도 하지만.. 또 따지고 보면 운의 요소는 있다고 봅니다. 만약에 마이크로소프트가 원하는대로 야후를 400억달러 넘는돈으로 인수했다고 쳐봐요.. ^^;; 이는 마이크로소프트가 잘나서가 아니라 행운이 있었기 때문이 아닐런지요? 똑같은 실력을 가져도 누구는 파산하고.. 또 누구는 갑부가 됩니다. 뭐 그걸 적당한 떄와 적당한 장소에 있었다고 표현하지만.. 또 그속에는 분명 운이 있다고 봅니다. 결국 결과는 하늘에 맡기고 자신은 최선만 다한다는 진인사 대천명도 통하는것 같네요. ^^;; 2009.01.30 02:07 신고
  • 프로필사진 지기 흥미로운 글 잘 읽었습니다..!!^^
    1%의 운이라도 역시 무시할 게 아니지요..
    좋은 글 감사해요!
    2009.01.30 05:54
  • 프로필사진 동감입니다 '적당한때에 적당한 장소에..' 동감은 하지만, 제 생각에는 그것은 '운' 일 수도
    있고 '선택'일 수도 있다고 생각합니다. '운명'과 '선택'에 관한 끝나지 않는 토론 처럼..

    예를 들어 IBM과의 계약(MS-DOS)때 발생한 유명한 에피소드인 '빌게이츠 옷' 사건만
    봐도 빌게이츠가 범인 아니라는 것을 알수 있는 대목 입니다. 이때 만약 빌게이츠가 그런
    행동을 하지 않았다면 어땠을까요? 그때 IBM직원들은 빌게이츠의 행동이 매우 인상
    깊었다고 말하더군요. 그런 부분이 계약에 영향을 끼치진 않았을까요?

    또한, 각종 성공에 관한 유명인들의 자전적 도서들을 보면 큰 에피소드만 나와있고 실상
    중요한 작은 에피소드들은 대부분은 빠져있는데(그야 당연히 비밀이겠죠.) 그런 부분.
    그들의 치열한 로비는 또 어땠을까요?

    투자자들을 찾아다니며 설명하고 또 설명하고.. 우리나라로 치면 매일같이 술대접하고..?
    이러한 그들의 무수히 많은 작은 선택들이 모여서 운을 만들어낸 결과로써 그런 갑부의
    자리에 올랐다고 생각합니다. 그렇게 보면 운은 '노력의 산물'인 샘이겠죠.
    2009.01.30 09:37
  • 프로필사진 단청 음 간단하게 생각하면, 결국 '하늘은 스스로 돕는자를 돕는다'로군요 2009.01.31 01:51
  • 프로필사진 나옹이 잼있네요. 잘읽고갑니당~ 2011.08.17 12:45
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